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Claire Martin

Officière (2007)

Romancière d'une grande finesse d'écriture, Claire Martin a contribué au rayonnement de la culture québécoise par son œuvre littéraire qui traite d’amour, de libération et du courage d’être authentique et honnête. Son parcours d’écrivaine est jalonné de nombreuses distinctions.

Mme Martin est née à Québec, en 1914. Elle étudie chez les religieuses de la congrégation de Notre-Dame, puis chez les Ursulines. Avant d'embrasser la vie littéraire, elle se fait connaître en tant qu’annonceure à la radio, d'abord à CKCV, et ensuite à CBV, une station de Radio-Canada. C’est elle qui annoncera aux Canadiens français, sur les ondes, la fin de la Seconde Guerre mondiale sur le théâtre d’opérations européen. En 1945, elle se marie et s’installe à Ottawa, où elle se consacrera à l’écriture.

De 1958 à 1972, elle fait paraître quelques titres, notamment :

  • Doux-amer (1960), un roman qui sera considéré comme l’un des temps forts des années 1960 et qui sera perçu comme un chef d’œuvre, avec le recul des années;
  • Dans un gant de fer : La joue gauche (1965), et Dans un gant de fer : La joue droite (1965), un récit autobiographique décapant, en deux tomes, qui provoquera un choc sociologique et finira par s’imposer comme un classique en tant que premier livre ouvertement féministe de la littérature québécoise.

De 1972 à 1982, elle séjourne en France et s'adonne à la traduction littéraire. De retour au Canada, elle laisse passer plusieurs années avant de se remettre à l'écriture.

En fait, il faut attendre en 1999 avant que ne paraisse Toute la vie, qui tient à la fois de l'invention et de la confidence. Puis, suivent d’autres livres, dont Il s’appelait Thomas (2003) et L’inconnu parle encore (2012).

En 2010, Mme Martin sera admise au grade d’officier dans l'ordre ministériel des Arts et des Lettres de France.

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